Archivos mensuales: junio 2013

Microhelicopteros! Review de un minihelicóptero de 3.5 canales

La gente de www.tmart.com fué muy amable en enviarme un minihelicóptero de 3.5 canales con control infrarojo, para realizar unas pruebas, así que les comentaré por acá mis experiencias con el mismo.

Hace algún tiempo, llegaron acá al Ecuador una oleada de microhelicópteros, que prometian mucho (facilidad de vuelo y durabilidad), pero la verdad es que no eran ni fáciles de volar, ni eran durables ni baratos. Mucha gente los compró y tuvieron un mal inicio en el hobbie del radio control, ya que estos helicópteros causaban mas frustración que diversión.

Es por esto que le dí una oportunidad a este helicóptero, así que vamos revisandolo.

Primero el empaque. Éste vino empacado de una manera muy profesional, con doble capa de envoltura de burbujas (grandes por fuera, pequeñas por dentro), con lo que se garantiza que el paquete arribará sano y salvo a la puerta de tu casa.

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Por si no abrieron el link del producto (deberían hacerlo ahora), notarán que primero, este tiene un costo bajísimo (USD. $19,99) que incluye en envío gratis, ya sea desde las bodegas de EEUU, o desde la principal en la China. En mi caso el paquete fué enviado desde EEUU, y demoró algo más de 7 días en llegar a Cuenca. Tomen en cuenta que por la característica del artículo, éste debió pasar por aduana, lo que aumentó un pago de $5,00 el momento de la entrega, por gastos aduaneros.

 

Una vez abierto el paquete, lo primero que me gustó fué la calidad de la caja del mismo (está genial para ponerlo sobre una repisa, como adorno). El helicóptero y su control remoto vienen en una caja de acrílico transparente, que lo hace facil y seguro de transportar, por si quieres llevarlo fuera de casa

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Para sacar al helicóptero de su caja, necesitarás un destornillador estrella pequeño, ya que el mismo tiene atornillada una base a su tren de aterrizaje. Esta medida me parece excelente porque lo asegura a la caja durante el viaje, evitando sorpresas en la entrega. Además, en la parte inferior de la caja, existe un pequeño compartimento (también asegurado con tornillos) que contiene el cable de carga USB, y una hélice trasera de repuesto (muy conveniente, para no truncar nuestros primeros vuelos experimentales)

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Si algo puedo mencionar, es que el control remoto se ve algo “barato” comparado con el resto del paquete. Es de plástico rojo, y las palancas se las siente un poco débiles. El control tiene los mandos para la velocidad de giro de las hélices, rotación en el eje de la hélice, y para moverse adelante y atrás (throtle, rudder, elevator para los que conocen más de RC) y además, contiene una perilla para calibrar el giro del helicóptero, es decir, para mantenerlo estable en el aire. Aparte de los controles, existe un selector de canal, lo que nos da a pensar que podemos volar hasta 3 helicópteros a la vez, sin tener interferencia. El control remoto trabaja con luz infraroja, así que el rango de control es de máximo 5m en línea de vista, lo que es suficiente para volar en interiores. El transmisor usa 6 baterías AA, y además tiene un cable que permite cargar el helicóptero directo desde el control.

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El helicóptero como tal, no tiene nada que ver con la calidad del control remoto. Éste está fabricado en aluminio y plástico, Excelente calidad de fabricación! Contiene 3 motores, la batería y toda la circuitería de control, incluido in giroscopio, que ayuda a estabilizarlo en el aire, facilitando su control

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La batería incluida es de 150mah, lo que nos dá un tiempo de vuelo de unos 5 mins. Usando el cargador USB, demora de 10 a 12 mins en recargarse, lo que me gusta, porque he visto otros que necesitan casi 1 hora para recargar, y dan menos tiempo de vuelo.

Ahora la pregunta del millón: como vuela? Pues les digo que son los $19,99 que mejor pueden invertir en un helicóptero de este tipo. Inicialmente pensé “esto se va a estrellar y romper en el primer despegue” pero no! El helicóptero es super estable, los mandos no tienen una respuesta tan rápida, lo que ayuda en el control para los principiantes, y lo más importante, es muy muy resistente a los golpes. El truco es que, cuando veas tu helicoptero por estrellar, corta la potencia de las helices. Con eso caerá pero te asegurarás de no romper ningún engrane interno.

Resumiendo, y haciendo una comparativa, tenemos que:

A favor:

  • Precio imbatible (por $20 con todo incluido, que puede salir mal)
  • Excelente empaque, quedarías de película regalando uno
  • Listo para volar. Solo agrega baterías al control remoto y carga el helicóptero
  • Muy fácil de volar. El giroscopio hace casi todo el trabajo de estabilización, y el helicóptero como tal viene muy bien balanceado
  • Se carga desde el control remoto o desde el puerto USB
  • Se carga en 10 mins y vuela por 5 mins. Mucha diversión y poca espera
  • Ideal para la casa  u oficina. Saca al geek que hay en tí

 

En contra:

  • Necesitas 6 baterias AA
  • Tiempo de entrega de 1 semana cuando envían desde EEUU, desde China el tiempo puede subir hasta 3 semanas
  • El control remoto infrarojo puede causar interferencias (nunca lo uses cerca del control remoto de la TV)
  • Corto alcance (5m), aunque suficiente para interiores
  • Casi imposible de volar en exteriores. Incluso soplando sobre el se desestabiliza por su escaso peso.

Si desean echarle un ojo y comprarlo, este es el enlace http://www.tmart.com/3.5-Channel-Infrared-R-C-Mini-Helicopter-with-Gyro-Red_p136571.html . La compra es segura y el pago con paypal no presenta ningún problema. El momento del envío ellos envían un código de tracking del paquete, para que todo sea legal.

Y por si les queda la duda, les dejo un video de las pruebas de vuelo (ojo al final con los accidentes). Realmente es algo que puedo recomendar comprar a cualquiera que quiera probar iniciarse en el mundo de los helicópteros. La verdad es que con éstos, hay que empezar desde abajo 🙂

 

 

Freaduino Uno Review

Como habrán escuchado, la plataforma Arduino, es una plataforma electrónica abierta, diseñada para la creación de prototipos de hardware y software, pensando en gente que no tiene mucha experiencia con microcontroladores y electrónica en general.

En mi opinión personal, al haber estudiado a detalle algunos microcontroladores,pasando por el Motorola 68HC11 y el Intel 8051, hasta los modelos un poco mas actuales de Microchip (como el 18F4550, que he usado en muchos de mis proyectos), puedo decirles que la plataforma Arduino, dentro de sus limitaciones de hardware, nos brinda una extremada facilidad al momento de desarrollar aplicaciones de electrónica, que requieran del uso de un microcontrolador.

Dado que Arduino es una plataforma de código abierto, era de esperarse que empiecen a comercializarse “Clones” o incluso versiones mejoradas de la placa original. En este caso, vamos a analizar al Freaduino Uno, que lo puedes conseguir en DealExtreme, aun precio realmente bajo. Mucha gente tiene miedo de comprar en estos sitios mayoristas, que distribuyen desde la China, pero he realizado varias compras desde este sitio, y nunca he tenido problemas con los pedidos, el soporte al cliente es excelente, y los precios son muy convenientes.

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Características

Como lo mencionamos, el Freaduino Uno está basado en el Arduino Uno, por lo que tiene características base similares. Las características completas las podemos observar en la siguiente tabla:

 

Freaduino Uno

Arduino Uno

Microcontrolador

ATMega 328P (SMD)

ATMega 328 (DIP)

Memoria Flash

32Kb

32Kb

Memoria Ram

2Kb

2Kb

Memoria EEPROM

1Kb

1Kb

E/S Digitales

14

13

E/S Analógicas

6

6

E/S PWM

6 (compartidas con las digitales)

6 (compartidas con las digitales)

Voltaje de Operación

3.3V/5V seleccionable

5V

Voltaje de Alimentación

7 a 23Vcc

7 a 12 Vcc

Corriente de salida máx.

800mA (3.3V) / 2000mA (5V)

50mA (3.3V) / 500mA (5V)

Pines dedicados (IIC/UART)

Si

No

Rieles Vcc y Gnd para E/S

Si

No

Tipo de conector USB

mini USB

USB tipo B

Precio

$ 18.60 (envío gratis desde dx.com)

$ 25.00 aprox (+ envío desde arduino.cc)

Si comparamos directamente las características, vemos que tenemos una placa muy superior al Arduino original, sin tomar en cuenta el valor adicional de un menor costo, que incluye el envío hasta la puerta de tu casa. Como es de esperar, el Freaduino Uno es compatible 100% con el IDE de Arduino, y los Shields diseñados para el mismo.

Por el precio de compra, se incluye un cable USB, para poder conectar la placa a nuestro computador, y poder programarla.

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El mayor plus de esta placa, comparada con la original de Arduino (o varios clones que existen en el mercado) es la inclusión de los headers para conexiones externas, que incluyen +Vcc y Gnd. Estos headers están claramente señalados al pin que corresponden, y nos brindan una gran ayuda el momento de conectar servomotores o sensores, eliminando la necesidad de incluir un shield de sensores para dichas conexiones.

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Otra función adicional, que nos podrá resultar super útil a futuro, es la inclusión de un selector de voltaje de trabajo. Todas las tarjetas Arduino tienen una salida de voltaje de referencia de 3.3v, pero el microcontrolador siempre funcionará a 5Vcc internamente. El Freaduino Uno posee un selector de voltaje de operación que  nos permite que todo el microcontrolador opere a 3.3v. Esto nos resulta útil para interconectar nuevos dispositivos (transmisores Bluetooth, pantallas LCD gráficas, acelerómetros, giroscopios, etc) que requieran este voltaje de funcionamiento, eliminando el requerimiento de componentes adicionales para la conexión.

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Instalación

La instalación del Freaduino Uno es identica a la del Arduino original. Basta con descargar el Arduino IDE, conectar la tarjeta al puerto USB con el cable provisto, e instalar los drivers que se incluyen dentro del IDE. Únicamente debemos seleccionar “Arduino Uno” de la lista de dispositivos compatibles, y escoger el puerto COM respectivo, según se instale en nuestro computador.

Para finalizar, podemos resumir toda esta revisión, en los siguientes pros y contras de esta tarjeta compatible con arduino:

Pros:

  • Compatible 100% con el Arduino Uno, en Programación y Shields existentes
  • Bajo Costo
  • Excelente calidad de manufactura
  • Pines de E/S con alimentación incluida (ideales para conectar servos o sensores)
  • Mayor capacidad de corriente de salida
  • Selección de voltaje de operación mediante un switch (3.3v o 5v)
  • El uso de componentes SMD ahorra espacio, y crea una disposición de placa más limpia
  • El regulador de voltaje switching a la entrada de alimentación, permite un mayor rango de voltajes de entrada.
  • Chip FTDI reemplazado por un ATMega8U, para la conexión USB con el computador
  • Leds integrados y boton de reset de facil acceso, al tener Shields conectados
  • Envío gratis desde dx.com

 

Contras:

  • Tiempo de espera de casi 3 semanas para la entrega (bueno, viene desde muy lejos hacia Ecuador)
  • Cable USB bastante corto, y si usas una PC de escritorio, quizás necesites un cable más largo
  • Empaque de transporte aceptable, pero no el 100% adecuado.

 

Valoración: 100/100

Aplicaciones

Con las pruebas que he realizado, he llegado a montar aplicaciones tan simples como un voltímetro digital usando una pantalla LCD, hasta reemplazar toda la electrónica de un transmisor de radio control básico, para convertirlo en un transmisor completamente programable. Las aplicaciones provienen de nuestras necesidades, así que a darle un buen uso.

Un ejemplo que lo tengo en video, es mi módulo de transmisor para radio control, donde el Freaduino Uno, se encarga de la lectura de los potenciómetros de las palancas de mando, el procesamiento de los datos, la visualización en una pantalla LCD y el envío de una señal PPM hacia el módulo de radio frecuencia. Les dejo un video con esta aplicación.

Enlaces

Reviviendo al Arduino Nano de un Cortocircuito

Tarde o temprano a todos nos pasa…. un cortocircuito por un descuido (en este caso, un potenciómetro mal conectado en el protoboard), y lastimosamente, despues del click del cortocircuito, el Arduino Nano con el que estaba trabajando dejó de funcionar.

Estando conectado al puerto USB, lo que esperaba es que haya muerto mi hub usb,pero en lugar de eso, el Arduino simplemente dejó de recibir +5V desde el cable USB, lo que nos daba una esperanza.

Efectivamente, conectandolo con una alimentación externa, funcionaba correctamente, así que había que buscar una solución a este problema. Resulta que entre la entrada de +Vusb y Vcc, existe un diodo, que se había abierto.

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La solución, sencilla, hacer puente en el diodo, para alimentar al AVR directamente desde el puerto. Eliminamos la protección, pero lo que necesitamos es que funcione. A la final, este arduino irá alimentado únicamente desde la entrada externa de poder.

Como vemos en la siguiente imágen, hemos hecho un puente en el diodo, y con esto nuestro Arduino volvió a la vida!

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