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Review del Multicoptero UFO de 4 canales, 2.4Ghz. Para empezar en el radio control “con bajo presupuesto”

El día de hoy les voy a presentar la nueva nave que se ha sumado a mi flota de micro multicopteros a control remoto. Es un multicóptero UFO Y4, con control de 4 canales, a 2.4Ghz de frecuencia. Este multicoptero lo pueden encontrar en www.tmart.com, a un excelente precio, tomando en cuenta todo lo que incluye.

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Este multicóptero viene empacado de tal manera, que llega totalmente protegido del maltrato que pudiera soportar durante el viaje desde la China. La caja no es demasiado grande (para evitar en lo posible costos en aduana), pero tiene suficiente espacio para proteger al multicóptero, al control remoto y a sus accesorios.

Dentro del paquete, se incluyen los siguientes items:

  • Multicoptero UFO Y4
  • Control remoto de 4 canales, programable
  • 2 baterias LiPo de 1S 300mAh
  • Cargador de baterias USB
  • 3 Hélices de repuesto
  • Manual de usuario

Lo único que debemos comprar antes de volar, son 4 baterías AA para el transmisor. Éste funciona sin problemas con baterías alcalinas. Hay que tomar en cuenta, el momento de desempacar el multicóptero, que las baterías, el cargador y los repuestos, se encuentran en una pequeña cajita en la parte trasera del soporte interno de la caja.

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Como les comentaba, este multicóptero tiene una configuración Y4, es decir, lleva forma de Y, con 3 ejes de rotores, pero en la parte delantera tiene 2 motores que giran en sentido contrario para mantener la estabilidad.

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Algo super práctico, especialmente para los principiantes, es que éste multicoptero tiene una armadura protectora que cubre las hélices, motores y electrónica del equipo. Con esto estamos relativamente a salvo de roturas en las hélices por choques contra paredes y obstáculos. La armadura es muy liviana y resistente, lo que contribuye a que la experiencia de vuelo sea muy buena, y para nada frustrante, como sucede con otros tipos de multicópteros.

En la parte inferior, se encuentra el soporte para las baterías, el cual las asegura para que no se caigan durante el vuelo. Además, en la parte inferior, se encuentra toda la lógica de control, receptor y giroscopios que hacen que el UFO se estabilice solo en el aire.

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El transmisor es una versión mas pequeña de lo normal, de un transmisor de RC. Tiene 4 canales, un LCD bastante grande, pero poco útil, y 2 botones que sirven para seleccionar el modo de vuelo (Lo / Hi Rates) y el modo acrobático, donde el multicoptero realiza giros sobre sus ejes al movimiento de los controles. Ojo con este modo!!, puede causar un serio golpe si no se lo realiza en un lugar con el espacio adecuado. Los controles del transmisor son super suaves, el control es super liviano, en parte porque solo necesita 4 baterías AA, y tiene trims digitales, lo cual es un extra para un equipo de este precio.

Después de unos días de prueba de este multicoptero, podemos resumir sus características en lo siguiente:

Pros:

– Buen empaque protector, y disponibilidad de envío desde EEUU o China
– No se ve como un producto barato. Los acabados del multicoptero y del transmisor son excelentes. Las palancas del transmisor son suaves y precisas.
– El transmisor usa solo 4 baterías AA, y adicionalmente tiene un puerto USB que permite cargar al multicóptero (para esto se necesitan baterías recargables en el transmisor)
– El multicóptero es super estable gracias a sus giroscopios y sistemas de control. Lo hace muy facil de volar para principiantes
– En el paquete viene incluido todo, incluso hélices de repuesto
– Excelente precio (USD. $47, incluido el envío desde la china)
– Puede volar en exteriores, con viento moderado

Contras:

– En el sitio web del distribuidor, no existen partes de repuesto listadas. Pero en ebay se puede conseguir facilmente
– La estructura protectora es también la estructura mecánica del multicóptero. Un golpe extremadamente fuerte podría romperlo y destruir la unidad

Que tal vuela se preguntarán? Les dejo un pequeño y accidentado video de las pruebas. Cabe recalcar que despues de unas 2 semanas de vuelos en interiores y exteriores, el multicoptero sigue como nuevo!

 

 

Freaduino Uno Review

Como habrán escuchado, la plataforma Arduino, es una plataforma electrónica abierta, diseñada para la creación de prototipos de hardware y software, pensando en gente que no tiene mucha experiencia con microcontroladores y electrónica en general.

En mi opinión personal, al haber estudiado a detalle algunos microcontroladores,pasando por el Motorola 68HC11 y el Intel 8051, hasta los modelos un poco mas actuales de Microchip (como el 18F4550, que he usado en muchos de mis proyectos), puedo decirles que la plataforma Arduino, dentro de sus limitaciones de hardware, nos brinda una extremada facilidad al momento de desarrollar aplicaciones de electrónica, que requieran del uso de un microcontrolador.

Dado que Arduino es una plataforma de código abierto, era de esperarse que empiecen a comercializarse “Clones” o incluso versiones mejoradas de la placa original. En este caso, vamos a analizar al Freaduino Uno, que lo puedes conseguir en DealExtreme, aun precio realmente bajo. Mucha gente tiene miedo de comprar en estos sitios mayoristas, que distribuyen desde la China, pero he realizado varias compras desde este sitio, y nunca he tenido problemas con los pedidos, el soporte al cliente es excelente, y los precios son muy convenientes.

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Características

Como lo mencionamos, el Freaduino Uno está basado en el Arduino Uno, por lo que tiene características base similares. Las características completas las podemos observar en la siguiente tabla:

 

Freaduino Uno

Arduino Uno

Microcontrolador

ATMega 328P (SMD)

ATMega 328 (DIP)

Memoria Flash

32Kb

32Kb

Memoria Ram

2Kb

2Kb

Memoria EEPROM

1Kb

1Kb

E/S Digitales

14

13

E/S Analógicas

6

6

E/S PWM

6 (compartidas con las digitales)

6 (compartidas con las digitales)

Voltaje de Operación

3.3V/5V seleccionable

5V

Voltaje de Alimentación

7 a 23Vcc

7 a 12 Vcc

Corriente de salida máx.

800mA (3.3V) / 2000mA (5V)

50mA (3.3V) / 500mA (5V)

Pines dedicados (IIC/UART)

Si

No

Rieles Vcc y Gnd para E/S

Si

No

Tipo de conector USB

mini USB

USB tipo B

Precio

$ 18.60 (envío gratis desde dx.com)

$ 25.00 aprox (+ envío desde arduino.cc)

Si comparamos directamente las características, vemos que tenemos una placa muy superior al Arduino original, sin tomar en cuenta el valor adicional de un menor costo, que incluye el envío hasta la puerta de tu casa. Como es de esperar, el Freaduino Uno es compatible 100% con el IDE de Arduino, y los Shields diseñados para el mismo.

Por el precio de compra, se incluye un cable USB, para poder conectar la placa a nuestro computador, y poder programarla.

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El mayor plus de esta placa, comparada con la original de Arduino (o varios clones que existen en el mercado) es la inclusión de los headers para conexiones externas, que incluyen +Vcc y Gnd. Estos headers están claramente señalados al pin que corresponden, y nos brindan una gran ayuda el momento de conectar servomotores o sensores, eliminando la necesidad de incluir un shield de sensores para dichas conexiones.

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Otra función adicional, que nos podrá resultar super útil a futuro, es la inclusión de un selector de voltaje de trabajo. Todas las tarjetas Arduino tienen una salida de voltaje de referencia de 3.3v, pero el microcontrolador siempre funcionará a 5Vcc internamente. El Freaduino Uno posee un selector de voltaje de operación que  nos permite que todo el microcontrolador opere a 3.3v. Esto nos resulta útil para interconectar nuevos dispositivos (transmisores Bluetooth, pantallas LCD gráficas, acelerómetros, giroscopios, etc) que requieran este voltaje de funcionamiento, eliminando el requerimiento de componentes adicionales para la conexión.

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Instalación

La instalación del Freaduino Uno es identica a la del Arduino original. Basta con descargar el Arduino IDE, conectar la tarjeta al puerto USB con el cable provisto, e instalar los drivers que se incluyen dentro del IDE. Únicamente debemos seleccionar “Arduino Uno” de la lista de dispositivos compatibles, y escoger el puerto COM respectivo, según se instale en nuestro computador.

Para finalizar, podemos resumir toda esta revisión, en los siguientes pros y contras de esta tarjeta compatible con arduino:

Pros:

  • Compatible 100% con el Arduino Uno, en Programación y Shields existentes
  • Bajo Costo
  • Excelente calidad de manufactura
  • Pines de E/S con alimentación incluida (ideales para conectar servos o sensores)
  • Mayor capacidad de corriente de salida
  • Selección de voltaje de operación mediante un switch (3.3v o 5v)
  • El uso de componentes SMD ahorra espacio, y crea una disposición de placa más limpia
  • El regulador de voltaje switching a la entrada de alimentación, permite un mayor rango de voltajes de entrada.
  • Chip FTDI reemplazado por un ATMega8U, para la conexión USB con el computador
  • Leds integrados y boton de reset de facil acceso, al tener Shields conectados
  • Envío gratis desde dx.com

 

Contras:

  • Tiempo de espera de casi 3 semanas para la entrega (bueno, viene desde muy lejos hacia Ecuador)
  • Cable USB bastante corto, y si usas una PC de escritorio, quizás necesites un cable más largo
  • Empaque de transporte aceptable, pero no el 100% adecuado.

 

Valoración: 100/100

Aplicaciones

Con las pruebas que he realizado, he llegado a montar aplicaciones tan simples como un voltímetro digital usando una pantalla LCD, hasta reemplazar toda la electrónica de un transmisor de radio control básico, para convertirlo en un transmisor completamente programable. Las aplicaciones provienen de nuestras necesidades, así que a darle un buen uso.

Un ejemplo que lo tengo en video, es mi módulo de transmisor para radio control, donde el Freaduino Uno, se encarga de la lectura de los potenciómetros de las palancas de mando, el procesamiento de los datos, la visualización en una pantalla LCD y el envío de una señal PPM hacia el módulo de radio frecuencia. Les dejo un video con esta aplicación.

Enlaces

Micro Cámaras de Video? Pruebas de la keychain camera 808

Al fin! llegó la micro cámara de video y como era de esperarse, había que probarla sobre los carros de control remoto, y sobre el avión. Ahi les dejo un par de videos de las pruebas.

Entre las características de esta cámara, tenemos

  • Pequeño tamaño (es del tamaño del mando de la alarma del carro)
  • Liviana
  • Graba video en formato AVI, 30fps, 720p
  • Permite tomar fotografías de 5Mpx (la calidad de las fotos es bastante baja)
  • Soporte para memoria micro SD (la probé con una memoria genérica de 8GB)
  • Carga de batería, y descarga de videos mediante puerto USB
  • Barata (se la consigue en menos de $20, incluido el envío en ebay)

Claro que no todo es bueno. La calidad del video, llega a ser aceptable, siempre y cuando no exista demasiada vibración. los 720p más bien parece 480p extrapolado. La calidad del color deja bastante que desear, y es bastante sensible a la luz. Pero como les decía, para el bajo precio, yo me quedo con una!

El mayor inconveniente que yo le veo, es el poco ángulo de visión. Quizás la versión que viene con un lente de 120° de apertura (que según los comentarios, graba mucho mejor que esta) sería una buena alternativa para la GoPro.